Da Aeroo droht, die TV-Landschaft zu verändern, versprechen große Sender einen Kampf

Für Verbraucher, die ihr Kabel abschneiden und ihr gesamtes Fernsehen über das Internet beziehen möchten, gibt es ein großes Hindernis: Es ist schwer, Live-Sport und lokale Nachrichten zu erhalten.

Jetzt bietet ein Web-Start-up namens Aereo an, diese letzte Barriere mit einer einfachen Methode zu beseitigen. Es verwendet Antennen, um Programme aus dem öffentlichen Äther zu empfangen und dann Shows in Haushalte mit Internetverbindung zu liefern – für nur 10 US-Dollar pro Monat.

Da Aeroo plant, seinen Service in diesem Sommer auf Washington und 21 weitere Märkte auszudehnen, haben CBS, ABC und andere große Netzwerke das aufstrebende Unternehmen mit neuer Kraft angegriffen.

In Gerichtsverfahren argumentierten sie, dass Aereo kaum mehr als ein Inhaltsdieb sei. Aber ihre Bemühungen, Bundesgerichte zur Schließung zu bewegen, sind gescheitert. Am Montag feuerte die Muttergesellschaft von Fox Television zurück und sagte, sie könnte erwägen, ihre Shows nur über Kabelverbindungen auszuliefern und sie nicht mehr auszustrahlen.

„Wir werden nicht einfach untätig herumsitzen und zulassen, dass unsere Inhalte aktiv gestohlen werden“, sagte Chase Carey, Präsident von News Corp., zu der Fox Television gehört.

Der vor knapp zwei Jahren gegründete Kampf um Aeroo unterstreicht die wachsende Angst der Fernsehgiganten vor der disruptiven Kraft des Internetvideos. Mit Webverbindungen, die schnell genug sind, um qualitativ hochwertige Bild- und Tonqualität zu liefern, lockert sich der lange Einfluss der Kabel- und Fernsehindustrie auf das Wohnzimmer, mit gewichtigen Auswirkungen auf die Art und Weise, wie Programme erstellt und verbreitet werden.



Angesichts von Kabelrechnungen, die normalerweise weit über 100 US-Dollar pro Monat erreichen, haben laut Nielsen 5 Millionen Haushalte das Kabel aufgegeben, gegenüber 2 Millionen im Jahr 2007, und stattdessen viel billigere webbasierte Optionen verwendet. Netflix bietet zum Beispiel eine Reihe von Filmen und Fernsehsendungen für diejenigen mit einer Internetverbindung für ein Abonnement von weniger als 10 US-Dollar pro Monat an. Über Apple und Amazon.com können Verbraucher für jede Sendung, die sie sich ansehen, ein paar Dollar bezahlen.

Mit zunehmender Popularität dieser Alternativen zittert das traditionelle Fernsehmodell, das seit langem die Erstellung von Shows finanziert und die Gewinne der Kabelgesellschaften, die Programme verbreiten, aufgefüllt hat. Aber es konnte sich als einzige Quelle für die neuesten Shows und Live-Sportarten behaupten.

Aeroo bietet alle Programme, die auf CBS, NBC, Fox, ABC, PBS und etwa zwei Dutzend anderen Kanälen erscheinen. Kunden konnten NCAA-Turnierspiele live sehen oder die neuesten Folgen von „American Idol“ oder „Dancing With the Stars“.

Solche Shows sind auch für Verbraucher frei verfügbar, die Antennen verwenden, um ihr Fernsehen zu empfangen. Ungefähr 54 Millionen Menschen sehen sich immer noch Over-the-Air-Fernsehen an.

Aber zusätzlich zu diesen Inhalten ermöglicht Aereo auch das Anhalten von Live-TV oder das Aufzeichnen von Sendungen und das Speichern für später – Funktionen, die früher nur Abonnenten von Kabel- oder Satellitendiensten vorbehalten waren. Das Unternehmen stellt sich schließlich vor, dass Verbraucher nur für das bezahlen können, was sie sehen, ähnlich wie bei der Bestellung von Lebensmitteln à la carte.

„Alles, was wir tun, ist, den Verbrauchern eine Alternative zu einem jetzt völlig irrationalen System zu bieten, bei dem die Leute für so viele Kanäle zu viel bezahlen müssen“, sagte Chet Kanojia, CEO von Aeroo, am Montag in einem Interview mit der Washington Post.

Mit Unterstützung des Medienmoguls Barry Diller, Vorsitzender von IAC/Interactive Corp., wurde erwartet, dass Aereo Angriffe aus den Netzwerken anzieht, sagte Kanojia. (Diller ist Mitglied des Board of Directors von The Washington Post Co.)

„Wir waren auf die Kontroverse vorbereitet. Wir sind umstritten und wissen, dass dies noch lange nicht das Ende der Schlacht ist“, sagte er.

Vor Gericht schlossen sich die Netzwerke zusammen und argumentierten, dass der Dienst von Aereo gegen das Urheberrecht verstoße. Aereo entgegnete, dass es nicht versuche, Inhalte zu stehlen, sondern den Verbrauchern einfach zu erlauben, ihre Antennen für den Zugriff auf Sendungen im öffentlichen Äther zu verwenden. Ein unteres Bundesgericht hat sich letztes Jahr auf die Seite von Aeroo gestellt. Letzte Woche stimmten zwei der drei Richter des US-Berufungsgerichts für den 2. Bezirk in New York der Entscheidung der Vorinstanz zu.

Nach dem Verlieren dieser Schlachten wird erwartet, dass die Fernsehindustrie ihren Fall auf den Capitol Hill bringt, sagten einige Analysten. Andere sagten voraus, dass der einzigartige und komplizierte Fall den Obersten Gerichtshof erreichen könnte.

„Wenn das Modell von Aeroo letztendlich aufrechterhalten wird“, schrieben die Stifel Nicolaus-Analysten Christopher King und David Kaut kürzlich in einer Mitteilung, könnte dies „die Rundfunk-/Inhaltsunternehmen dazu zwingen, den Kongress um Entlastung zu bitten“.

Auf der jährlichen Handelsmesse der National Association of Broadcasters am Montag sagte Carey, der Präsident von News Corp.: „Wir werden weiterhin aggressiv unsere Rechte vor Gericht durchsetzen und alle relevanten politischen Wege verfolgen, und wir glauben, dass wir dies tun werden sich durchsetzen.'

Carey fügte hinzu: „Eine Option könnte darin bestehen, das Fox-Sendenetzwerk in einen Bezahlkanal umzuwandeln, was wir in Zusammenarbeit mit unseren Content-Partnern und verbundenen Unternehmen tun würden.“

Kanojia, ermutigt durch die jüngste Entscheidung des Gerichts, traf sich am Montag in Washington mit Bundesbeamten auf dem Capitol Hill, um „zu erklären, wie unser Dienst funktioniert und die Mythen zu zerstreuen“.

Bisher bietet Aeroo seinen einzigen Service im Raum New York an. Kanojia wollte nicht verraten, wie viele Leute sich angemeldet haben. Er sagte, das Unternehmen plane, den Dienst in der Gegend von Washington bis Juni aufzunehmen und U-Bahnen und Zeitungen mit Anzeigen zu überdecken.

Aber erwarten Sie keine Fernsehwerbung.

„Ja, niemand im Fernsehen wird zustimmen, unsere Anzeigen zu nehmen“, sagte Kanojia.