Fortschritte in der Bildanalyse stärken die Strafverfolgung, beunruhigen jedoch die Datenschutzbeauftragten

Fünf Tage erschütterndes Filmmaterial aus Boston haben es einer unersättlichen Nation ermöglicht, die Bombenanschläge vom Montag und ihre Folgen fast während der Ereignisse zu erleben, wobei die allgegenwärtigen Kameras gleichzeitig die Geschichte dokumentieren und sie unerbittlich vorantreiben.

Befeuert wurde diese Situation durch eine Reihe von technologischen Veränderungen, die sich in den kommenden Jahren wahrscheinlich beschleunigen werden, da Polizei, Unternehmen und sogar Privatpersonen Zugang zu beispiellosen Beständen an Videobildern und den Werkzeugen zu ihrer Analyse erhalten.

Fortschritte bei Rechenleistung und Analysesoftware haben es ermöglicht, Personen wie nie zuvor zu identifizieren und zu verfolgen – insbesondere wenn diese Informationen mit den Standortdaten der meisten Mobiltelefone kombiniert werden.

Die Rolle dieser Technologien bei den Ermittlungen in Boston ist unklar, aber Strafverfolgungsexperten sagen, dass Videoüberwachung und -analyse in Fällen wie diesem mit einem unerwarteten Angriff und zunächst ohne offensichtliche Verdächtige besonders wertvoll sind. Der Prozess des Aussiebens geschah mit bemerkenswerter Geschwindigkeit und bewegte sich in nur wenigen Tagen von einem Berg unsortierter Videos zu verschwommenen Bildern potenzieller Verdächtiger, zu Bildern, die scharf genug waren, um eine Fahndung zu starten.

Für diejenigen, die die Privatsphäre im digitalen Zeitalter schützen möchten, sind die Nachrichten jedoch nicht nur gut. Die Computeranalyse der Gesichter derjenigen, die Führerscheine, Reisepässe oder Einreisevisa beantragen, hat bereits riesige Datenbanken geschaffen, die einige Strafverfolgungsbehörden routinemäßig nutzen möchten, und zwar für digitalisierte Aufstellungen von Dutzenden von Millionen Menschen.

Die Debatte darüber, wie die Bedürfnisse der Ermittler mit den Rechten der Privatpersonen in Einklang gebracht werden können, bleibt ungeklärt. Bürgerliche Libertäre befürchten, dass die für eine Untersuchung gesammelten Daten unweigerlich für andere Zwecke verwendet werden, was ein allmähliches Abgleiten in die ständige Überwachung von Privatpersonen ermöglicht.



Es gibt so viele Videokameras, die von so vielen öffentlichen und privaten Einrichtungen betrieben werden, dass niemand eine glaubwürdige Zählung hat, wie viele im Einsatz sind, obwohl Schätzungen allein in Lower Manhattan über 3.000 liegen, sagte Jennifer Lynch, eine Anwältin bei Electronic Frontier Stiftung.

„Jemand, der in dieser Gegend lebt und arbeitet, könnte in fast allem, was er tut, überwacht werden“, sagte sie. 'Das ist eine Gesellschaft, in der die meisten von uns nicht leben wollen.'

Die Analyse von Videos war der Schlüssel zu Bombenermittlungen weltweit und war insbesondere der Schlüssel zur Aufklärung der islamistischen Bombenanschläge im Juli 2005 in London, der vielleicht weltweit umfangreichsten Videoüberwachungsstadt.

Kameras waren schon im April 1999 von entscheidender Bedeutung, als eine Bombe auf einem Markt in Brixton, einem Stadtteil im Süden Londons, Dutzende von Menschen verletzte, sagte Hugh Orde, ein hochrangiger Polizeibeamter während der Ermittlungen.

„Wir hatten aus detektivischer Sicht eine Katastrophe“, erinnert er sich.

Aber durch die Überprüfung von Überwachungsvideos identifizierte die Polizei einen Mann, der eine Mütze tief auf dem Kopf trug und eine Tasche trug. In einem anderen Clip war die Tasche weg. Die Bilder brachen den Fall auf und führten zu einer Festnahme.

Die vom FBI verwendete Gesichtserkennungstechnologie wurde erstmals während des Irakkriegs entwickelt, um nach Bombenanschlägen nach Verdächtigen zu suchen, bei denen typischerweise grobe, handgefertigte Sprengstoffe verwendet wurden, die denen in Boston ähnelten.

'Dies ist dem Irak unheimlich ähnlich', sagte James Albers, Senior Vice President für Regierungsoperationen bei MorphoTrust USA mit Sitz in Billerica, Massachusetts, das Gesichtserkennungssoftware für das FBI herstellt. Seine Entwicklung ist Teil eines 1-Milliarden-Dollar-Vorstoßes für eine neue Generation von Technologien, die schließlich die Erkennung der Iris und der Handflächenabdrücke einer Person sowie der traditionellen Fingerabdrücke umfassen wird.

Facebook und Google verfügen auch über umfangreiche Gesichtserkennungsdaten, die gesammelt werden, wenn Benutzer Fotos hochladen. Die Polizei benötigt in der Regel einen Durchsuchungsbefehl für einen bestimmten Verdächtigen, um auf diese Informationen zuzugreifen.

Die vom FBI verwendete Gesichtserkennungssoftware kann Schatten aufheben, verschwommene Bilder schärfen und dreidimensionale Bilder aus flachen Bildern erstellen, sagte Albers. Es analysiert auch jedes Gesicht, um eine einzigartige „Vorlage“ basierend auf Form, Hauttextur und Abständen zwischen den Merkmalen zu entwickeln.

Dennoch bleibt die Gesichtserkennungssoftware unvollkommen. In den meisten Fällen ist das menschliche Gehirn besser darin, einzelne Gesichter zu identifizieren, sagen Experten. Computer sind am wertvollsten, wenn Sie ein Bild mit vielen möglichen Übereinstimmungen vergleichen möchten, beispielsweise in einer Datenbank.

Das FBI, das sich im Bostoner Fall weigerte, sich zum Einsatz einer solchen Technologie zu äußern, wandte sich schließlich an die Öffentlichkeit, um zwei Hauptverdächtige des Bombenanschlags zu identifizieren, obwohl sich später herausstellte, dass einer von ihnen ein Führerscheinfoto in den Akten hatte in Massachusetts – einem von mindestens 30 Bundesstaaten, die Gesichtserkennungssoftware verwenden, um ihre Autofahrer-Datenbank zu analysieren.

Obwohl die Software hauptsächlich verwendet wird, um Betrug zu erkennen, wenn Personen mehr als einen Führerschein erwerben, bleibt die Rate an falsch positiven Ergebnissen hoch. Behauptungen über Präzision sind oft übertrieben, sagen diejenigen, die sich mit der Technologie beschäftigen.

„Die Öffentlichkeit ist in einer Welt von ‚CSI Miami‘ aufgewachsen“, sagte Marc Rotenberg, Executive Director des Electronic Privacy Information Center. 'Die reale Welt ist viel komplizierter.'

In einem Fall von Verwechslung im Jahr 2011, der zu dieser Zeit vom Boston Globe berichtet wurde, erhielt ein Mann aus einem Vorort von Boston einen Brief vom staatlichen Kraftfahrzeugregister, in dem ihm mitgeteilt wurde, dass seine Lizenz entzogen worden war.

Erst nachdem er einen Anwalt engagiert hatte und mehr als eine Woche lang seinen Job als Lastwagenfahrer verpasst hatte, erklärten die Beamten, dass ein Gesichtserkennungsprogramm zu dem Schluss gekommen sei, dass er und der Inhaber einer anderen Lizenz derselbe Mann seien. Der Fehler wurde korrigiert und der Führerschein des Mannes nach einer strittigen Anhörung und der Einreichung neuer Ausweisdokumente wiederhergestellt.

'Es war rundum eine wirklich böse, unangenehme Erfahrung', sagte der Anwalt des Mannes, William Spallina.

Welche Einschränkungen auch immer in der Software bestehen, werden wahrscheinlich in den nächsten Jahren überwunden. Ingenieure arbeiten daran, die Klarheit der Bilder und die Fähigkeit der Software zu verbessern, abnormales Verhalten zu erkennen, bevor ein Vorfall eintritt. Eine zukünftige Generation von Analysesoftware könnte beispielsweise einen Mann identifizieren, der bei einer geschäftigen Veranstaltung einen Rucksack abstellt, und sofort die Polizei alarmieren.

'Es gibt bestimmte Situationen, in denen Sie einen Teil Ihrer Privatsphäre aufgeben, und das werden wir immer häufiger sehen', sagte Albers. „Die alte Idee der Privatsphäre . . . ändert sich sicherlich.“