Die 5G-Lüge: Das Netz der Zukunft ist noch langsam

Die Vermarktung von 5G eilt der 5G-Technologie voraus, die den Schwerpunkt auf eine breitere Abdeckung statt auf Geschwindigkeit legt. (Jonathan Baran/Washington Post)

Sofern Sie nicht unter einem Felsen gelebt haben – was im Jahr 2020 tatsächlich beruhigend klingt – haben Sie wahrscheinlich gehört, dass es eine neue Mobiltelefontechnologie namens 5G gibt. Jeder iPhone- oder Galaxy-Besitzer kennt das Gesetz der Gs: Jedes zusätzliche G macht Downloads schneller. 3G hat Bilder gesendet. 4G gestreamtes Video.

Helpdesk: Technologieabdeckung, die Technik für Sie arbeiten lässtPfeilRechts

Apple plant einen Launch Veranstaltung am 15. September , wo es seine ersten 5G-fähigen iPhones vorstellen könnte. Das gesamte Flaggschiff-Lineup von Samsung ist jetzt mit 5G ausgestattet. Diese 2020er Modelle werden also wirklich fliegen, oder?

Nun, warte eine Minute. 5G mag für die kommenden Jahre vielversprechend sein – aber in den meisten Teilen Amerikas im Jahr 2020 ist ein 5G-Telefon ziemlich dämlich. Beim Testen von 5G-Telefonen habe ich Download-Geschwindigkeiten gemessen, die ungefähr denen von 4G LTE entsprechen. Und an manchen Orten, wie in meinem Haus und entlang des kalifornischen Highways, waren meine 5G-Telefone tatsächlich langsamer.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ja, langsamer.

Helpdesk: Stellen Sie unserem technischen Kolumnisten eine Frage



In den letzten Wochen habe ich sechs Telefone bei mir gehabt: ein Jahr altes 4G LTE und ein neues 5G von jedem der drei großen US-Carrier: AT&T, T-Mobile und Verizon. Dann führte ich überall in der San Francisco Bay Area gleichzeitig Download-Tests mit einer App namens . durch Ookla Speedtest . Ich habe das mehr als 4.000 Mal gemacht.

AT&T und T-Mobile vermarkten ihre 5G-Netze beide als „landesweit“, obwohl sie vorsichtig um Geschwindigkeitsansprüche herumtanzen. AT&T sagt, 5G bedeutet „verbesserte Geschwindigkeit“ und T-Mobile sagt „schnellere Geschwindigkeit “ ohne viele Besonderheiten. Verizon macht Angaben zu extremer Geschwindigkeit über sein 5G-Netzwerk – es ist „ 25x schneller als das heutige 4G“ – aber es ist, ab diesen Sommer , verfügbar in weniger als 1 Prozent des Landes .

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber seien wir klar: Die Mehrheit der Amerikaner glaubt, dass 5G 'eine schnellere und zuverlässigere Verbindung' bedeutet, so a Umfrage des Beratungsunternehmens Sykes .

Werbung

Meine durchschnittliche Download-Geschwindigkeit bei AT&T betrug 32 Mbit/s beim 5G-Telefon und 34 Mbit/s beim 4G-Telefon. Bei T-Mobile habe ich 15 Mbit/s auf dem 5G-Telefon und 13 Mbit/s auf dem 4G-Telefon. Das eingeschränkte 5G-Netz von Verizon war in meinem Testgebiet nicht verfügbar.

Vielleicht ist Kalifornien ein besonders schwieriges Terrain für diese ersten nationalen 5G-Netze? Jede Nachbarschaft, jedes Smartphone-Modell und sogar die Art und Weise, wie Sie das Telefon halten, können die Download-Leistung beeinflussen – aber ich bin nicht der einzige, der derzeit von der landesweiten 5G-Leistung überwältigt ist. Ich tauschte die Ergebnisse mit Firmen aus, die mit Freiwilligen im ganzen Land Netzwerkgeschwindigkeitstests durchführen und durch die Straßen streiften.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

RootMetrics , ein Netzwerkanalyseunternehmen im Besitz von IHS Markit, sagte, dass die durchschnittliche AT&T 5G-Geschwindigkeit in der ersten Jahreshälfte 46 Mbit/s betrug, nur geringfügig schneller als die 4G LTE-Geschwindigkeit von 43 Mbit/s. Bei T-Mobile stiegen die Geschwindigkeiten prozentual stärker, aber die durchschnittliche 5G-Geschwindigkeit von 25 Mbit/s kann immer noch nicht einmal mit den 4G-LTE-Geschwindigkeiten der Konkurrenten mithalten.

Werbung

Eine andere Firma, Opensignal, sagte, die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit von 5G-Telefonen in den USA war zwischen Mai und August 76 Prozent schneller als ein 4G-Handy-Download. Aber die gesamte Download-Geschwindigkeit der Amerikaner mit 5G-Telefonen betrug nur 33 Mbit/s, die zweitlangsamste der Welt.

Als ich Führungskräfte in den Netzwerken nach der Geschwindigkeit fragte, erkannten sie eine Wahrheit an, die in ihren Anzeigen sorgfältig ausgelassen wurde. „Unsere 5G-Erfahrung ist anfangs genauso gut oder besser als unsere 4G-LTE-Erfahrung“, sagte Chris Sambar, Executive Vice President für Technologiebetrieb von AT&T. Lassen Sie das auf sich wirken: Zumindest vorerst ist 5G … nur so gut wie 4G.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

T-Mobile ist ebenso umsichtig und hebt die Reichweite seiner Abdeckung hervor, nicht seine atemberaubende Geschwindigkeit. „Wir behaupten nicht, dass hier die Geschichte von 5G endet. Es ist ein Anfang“, sagte Mark McDiarmid, Senior Vice President für Funknetzwerktechnik und -entwicklung. Er sagte, das 5G-Netz von T-Mobile sei derzeit „zweimal so schnell“ wie der landesweite 4G-LTE-Durchschnitt.

Schlechtes WLAN verlangsamt Sie. Repariere deine, ohne einen Cent auszugeben.

Was sollten Sie tun, wenn Sie dieses oder nächstes Jahr auf der Suche nach einem Telefon sind? Abbi Siler aus Little Rock hat mir eine warnende Geschichte über ein frühes Upgrade erzählt. Betreibe ihren Laden, Abbis Tees & Dinge , während der Coronavirus-Pandemie im Freien, ist sie auf ihr Handy als Kasse angewiesen. Vor ein paar Wochen ermutigte ihr lokaler AT & T-Shop sie, ein 5G-fähiges Samsung Galaxy S20 Ultra für 1.400 US-Dollar zu kaufen. Wie ich erlebt habe, ist ihre Download-Geschwindigkeit dort, wo sie sie braucht, im 5G-Netzwerk von AT&T unbrauchbar langsam. Um ihr Geschäft am Laufen zu halten, kaufte sie schließlich einen zusätzlichen WLAN-Hotspot von einem anderen Anbieter. „Was für eine Geldverschwendung“, sagte sie mir.

Es gibt Grund zur Hoffnung, dass sich die 5G-Situation in den USA verbessern wird. Aber mein Rat ist: Steigen Sie 2020 nicht auf, ohne klar zu sehen, was 5G an Ihrem Wohnort eigentlich bedeutet. Lassen Sie mich es auf eine Weise aufschlüsseln, die Sie im Laden nicht hören werden.

Die Wahrheit über 5G im Jahr 2020

Viele Technologieunternehmen setzen auf 5G für die nächsten Schritte. Es könnte neue vernetzte Geräte – wie intelligentere Fahrzeuge und medizinische Geräte – freisetzen, die schnellere Downloads und weniger Latenz benötigen, was die Verzögerung bei der Kommunikation zwischen den Verbindungen bedeutet. Darüber bin ich aufgeregt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Aber zuerst sind Smartphones. Netzbetreiber drängen darauf, dass 5G-Telefone wettbewerbsfähig aussehen und ihre Systeme aufrüsten, um unsere erdrückenden Datenanforderungen zu erfüllen. Smartphone-Hersteller vermarkten 5G FOMO, um nach Jahren der ho-hum-Upgrades einen „Superzyklus“ von Telefonkäufen anzukurbeln.

Ihre Erfahrungen mit einem 5G-Telefon im Jahr 2020 werden wahrscheinlich überall auf der Karte zu finden sein. Ich habe sengend schnelle 750 Mbit/s Downloads von AT&T in einer Ecke der Innenstadt bekommen. Aber an der gleichen Stelle erreichte mein 4G-Telefon ebenfalls extrem schnelle 330 Mbit/s. Außerdem bin ich wegen der Pandemie nicht sehr oft an diesen Orten. Während ich dies von meinem Homeoffice mitten in San Francisco aus schreibe, erhalte ich 11 Mbit/s Downloads auf meinem AT&T 5G-Telefon. Auf T-Mobile erhalte ich bei 5G lächerliche 8 Mbit/s, was kaum ausreicht, um HD-Netflix zu streamen.

Kann eine neue Mobilfunktechnologie die USA im 5G-Rennen zurückholen?

Die aktuellen Herausforderungen von 5G – und das zukünftige Potenzial – sind ein Produkt davon, wie die Technologie hier angekommen ist.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wie ein dreischichtiger Kuchen kommt 5G in Bändern: niedrig, mittel und hoch. Jedes Band erfordert Zugang zum Funkspektrum der Federal Communications Commission und Mobilfunkmasten an den richtigen Stellen.

Im Moment verwenden AT&T und T-Mobile hauptsächlich Low-Band. Dies ist nicht der leckerste Bissen des 5G-Kuchens – es liefert nicht viel schnellere Download-Geschwindigkeiten als die heutigen 4G-LTE-Netzwerke, mit denen es das Spektrum teilt. Mit Low-Band 5G können die Signale jedoch am weitesten wandern und Wände durchdringen. Der Ausbau des Low-Band ermöglichte es T-Mobile und AT&T, zu behaupten, dass ihr 5G „landesweit“ ist und mindestens 200 Millionen Kunden bedient.

Wann PC Magazine forderte AT&T heraus Über Mängel seines Low-Band-5G-Netzes im Januar spielte das Unternehmen die Geschwindigkeit herunter. „Wir haben uns schon früh ausgesprochen, dass es keinen großen Unterschied gibt“, sagte Gordon Mansfield, Vizepräsident von AT&T, damals.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Verizon, der größte US-amerikanische Mobilfunkanbieter, hat angekündigt, bis Ende des Jahres auch ein 5G-Lowband-Netzwerk einzuführen. Und zumindest gegenüber den Investoren hat sich der CEO von Verizon auch offen zu den schrittweisen Verbesserungen geäußert, die 5G gegenüber 4G landesweit bieten wird. „Am Anfang wird es klein“, sagte Hans Vestberg a JPMorgan-Konferenz im Mai.

Aber es gibt noch mehr 5G-Kuchen. Ein Großteil der Welt verwendet Mid-Band. Es geht nicht so weit, liefert aber beeindruckendere Downloads im Bereich von 300 Mbit/s. T-Mobile hat durch die Übernahme von Sprint ein gewisses Midband-Spektrum erhalten, das es in sein eigenes Netz einbaut. (Ich habe T-Mobile Download-Geschwindigkeiten von 250 Mbit/s neben der Golden Gate Bridge erlebt.) Und, gute Nachricht: Die FCC versteigert mehr Midband-Zugang.

Und dann ist da noch die köstliche oberste Schicht von 5G: High Band, auch bekannt als Millimeterwellenspektrum. Die wahnsinnig beeindruckenden Geschwindigkeiten – laden Sie in Sekunden eine Staffel von „Game of Thrones“ herunter – kommen über diese Signale. Aber sie können nicht sehr weit reisen und benötigen daher viel, viel Ausrüstung in der Nähe. Die meisten Netzwerke haben nur ein bisschen davon, wie in diesem Downtown-Spot, den ich bei AT&T gefunden habe. Der 5G-Rollout von Verizon beruhte fast ausschließlich auf Hochfrequenz in dichten öffentlichen Räumen wie Innenstädten und Arenen, eine Strategie, die nicht sehr gut zu einer Pandemie passt, die die Menschen in der Nähe ihres Zuhauses hält.

Ich habe Amerikas erste App zur Exposition gegenüber Coronaviren heruntergeladen. Du solltest dir auch einen zulegen.

Während das Land auf mehr Mid- und High-Band 5G wartet, stehen wir im Low-Band, das wir bereits haben, vor einem weiteren Problem. 5G-Telefone funktionieren manchmal nicht so gut wie 4G-Telefone für Leute wie mich und Siler in Little Rock. Wir waren beide entsetzt, so langsame Downloads an einigen der Orte zu sehen, an denen wir die meiste Zeit verbringen.

Ich habe AT&T von unseren beiden Fällen erzählt. Es hat mir ein anderes Telefon zum Testen geschickt, aber das Ergebnis war das gleiche. „Ihr seid zwei Datenpunkte“, sagte Sambar von AT&T. „Wir haben viele interne Tests durchgeführt … [und] wir sehen, dass unser 5G-Netzwerk Geschwindigkeiten aufweist, die mit LTE mindestens gleichwertig, wenn nicht sogar besser sind.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Auch RootMetrics hat in seinen nationalen Tests ein Problem aufgegriffen. Wenn der Dienst eines 5G-Telefons „gemischt“ ist – von 5G auf 4G fallen muss, weil das Signal nicht stark ist – sank die durchschnittliche Download-Geschwindigkeit auf etwa die Hälfte der regulären 4G-LTE-Geschwindigkeit.

„Da es sich um ein drahtloses Netzwerk handelt, gibt es viele Dinge, die dazu führen können, dass das 5G-Netzwerk manchmal langsamer ist als LTE“, sagte AT&T-Sprecher Raul Lopez per E-Mail. „Es gibt Zeiten, in denen LTE mehr Spektrum aggregieren kann, was eine schnellere Geschwindigkeit bieten kann. Es gibt andere Zeiten, in denen die Signalstärke des 5G-Netzes möglicherweise geringer ist als LTE.“

Wochen nach einer Beschwerde beim technischen Support von AT&T kriecht Silers 5G-Telefon immer noch nur in ihrem Teeladen. Sie und ich könnten eine bessere Leistung erzielen, indem wir die 5G-Funktion unserer Telefone ausschalten und einfach mit 4G laufen. Aber was bringt es dann, auf ein 5G-Telefon aufzurüsten?

Solltest du upgraden?

Zumindest vorerst erheben die drei großen US-Carrier keine zusätzlichen Gebühren für den Zugang zu 5G. Sie müssen jedoch ein neues Smartphone kaufen, um das neue Netzwerk nutzen zu können. Und für die meisten Menschen ist das heutige 5G einfach kein guter Grund für ein Upgrade. Es ist, als würde man einen Sportwagen kaufen und dann feststellen, dass er nicht sehr oft über 65 Meilen pro Stunde fahren kann. Sie bleiben in der langsamen Spur stecken, während schnellere gebaut werden.

Werbung

Natürlich gibt es viele Gründe, warum Menschen ihr Telefon aufrüsten – vielleicht möchten Sie eine neue Kamera oder Farbe. Aber ich denke, Telefonhersteller haben mit 5G in den Vereinigten Staaten die Waffe sprangen. Als 4G auf den Markt kam, vergingen etwa zwei Jahre zwischen der Einführung des Standards und dem ersten Verkauf von Mobiltelefonen, erzählte mir RootMetrics. Bei 5G verging zwischen der Etablierung des Standards und der Bereitstellung des ersten Telefons nur ein Jahr.

Laptop-Anleitung für den Schulanfang: Pandemie-Überlebensausgabe

Selbst wenn Sie die Grenzen der heutigen Netzwerke realistisch einschätzen, können Sie die Leistung des Netzwerks an den Orten, an denen Sie Ihre Zeit verbringen, nur schwer einschätzen. Die von den Spediteuren erstellten Online-Karten sind wenig hilfreich. Sie sagen Ihnen nichts darüber, welche Geschwindigkeiten Sie tatsächlich erleben werden.

Was ist, wenn Sie einfach für die Zukunft gerüstet sein möchten? Viele Flaggschiff-Smartphones, die Sie jetzt kaufen können, wie Samsungs Galaxy S20 für 1.000 US-Dollar, sind 5G-zukunftssicher, d. h. sie unterstützen alle möglichen 5G-Bänder. Aber Käufer aufgepasst: Bei einigen kommenden Modellen wird möglicherweise die Möglichkeit zur Verbindung mit dem High-Band weggelassen. Fragen Sie vor dem Kauf unbedingt, ob ein Telefon auf alle 5G-Bänder Ihres Mobilfunkanbieters zugreifen kann.

Wenn Ihr vorhandenes Telefon älter als vier Jahre ist oder Sie gerade Ihres kaputt gemacht haben und im Handumdrehen aufrüsten müssen, holen Sie sich ein 5G-Modell. Sie werden dieses Telefon wahrscheinlich drei oder mehr Jahre behalten, und in dieser Zeit wird 5G in den Vereinigten Staaten zu einem echten Vorteil. Für unter 600 US-Dollar erhalten Sie ein 5G-Telefon wie das Samsung Galaxy A71 5G und das Motorola One 5G.

Aber für alle anderen wird das Warten die Kosten für großartige 5G-Telefone senken. Die zusätzliche Zeit wird es Handyherstellern auch ermöglichen, ihre Hard- und Software zu verbessern – und Netzwerke herausfinden lassen, wie sie sicherstellen können, dass sich 5G-Telefone nicht wirklich wie Downgrades anfühlen.

Kommentar Kommentare GiftOutline Geschenkartikel Loading...