50 US-Bundesstaaten und Territorien kündigen umfassende kartellrechtliche Untersuchung von Google an

Generalstaatsanwälte aus 48 Bundesstaaten, dem District of Columbia und Puerto Rico haben sich zusammengeschlossen, um eine kartellrechtliche Untersuchung gegen Google einzuleiten. (Reuters)

Generalstaatsanwälte von 50 US-Bundesstaaten und Territorien kündigten am Montag offiziell eine kartellrechtliche Untersuchung gegen Google an und leiteten eine umfassende Überprüfung eines Technologieriesen ein, von dem Demokraten und Republikaner sagten, dass er den Wettbewerb, die Verbraucher und das weitere Wachstum des Internets bedrohen könnte.

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Auf den Stufen des Obersten Gerichtshofs beschuldigte der texanische Generalstaatsanwalt Ken Paxton, dass Google „alle Aspekte der Werbung im Internet und der Suche im Internet beherrscht“, obwohl er warnte, dass die Staaten trotz seiner Kritik vorerst eine Untersuchung eingeleitet hätten und nicht eine Klage.

Paxton sagte, dass der anfängliche Fokus der Untersuchung auf Online-Werbung liegt. Laut eMarketer wird Google in diesem Jahr voraussichtlich mehr als 48 Milliarden US-Dollar an digitalen Werbeeinnahmen in den USA erzielen und damit weit mit seinen Konkurrenten konkurrieren und gleichzeitig 75 Prozent aller Ausgaben für US-Suchanzeigen erzielen.

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'Sie dominieren die Käuferseite, die Verkäuferseite, die Auktionsseite und die Videoseite mit YouTube', sagte er während einer Pressekonferenz zusammen mit Beamten aus 11 Bundesstaaten und dem District of Columbia.

Einige dieser Generalstaatsanwälte schienen zusätzliche Beschwerden über Google zu erheben, von der Art und Weise, wie das Unternehmen Suchergebnisse verarbeitet und einordnet, bis zu dem Ausmaß, in dem die persönlichen Daten der Benutzer möglicherweise nicht vollständig geschützt werden. Ihre frühen Zurechtweisungen erhöhten den Einsatz für Google und bedrohten eine gründliche Überprüfung seines weitläufigen Geschäfts, das über nur Anzeigen hinausgeht. Paxton versprach, die Untersuchung würde dorthin gehen, wo die Fakten hinführen.



'Es ist nichts falsch daran, ein dominanter Spieler zu sein, wenn es fair gemacht wird', sagte Sean Reyes, der republikanische Generalstaatsanwalt von Utah. Er sagte, dass bei einer solchen Untersuchung die „Unschuldsvermutung“ bestehe, sagte jedoch immer noch, dass Beschwerden über die Geschäftspraktiken von Google „durchdringend“ seien.

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Jeff Landry, ein Republikaner aus Louisiana, fügte hinzu: 'Wir sind hier, weil es eine absolut existenzielle Bedrohung für unseren virtuellen Marktplatz gibt.'

Google lehnte eine Stellungnahme ab und verwies auf seine früheren Aussagen, wonach es mit Staatsbeamten zusammenarbeiten werde.

Die Untersuchung markiert die jüngsten regulatorischen Kopfschmerzen für Google und den Rest des Silicon Valley, die zunehmender Kritik ausgesetzt sind – und die staatliche und bundesstaatliche Kontrolle ausweiten –, ob sie zu groß und mächtig geworden sind, Konkurrenten untergraben und zu kostspieligeren oder schlechteren Dienstleistungen für Web-Benutzer. Die Post berichtete zum ersten Mal letzte Woche über die Pläne der Staaten für eine Google-Sonde.

Für Google beginnt die Untersuchung der Bundesstaaten jedoch mehr als sechs Jahre, nachdem die Bundesaufsichtsbehörden eine kartellrechtliche Untersuchung ihrer Such- und Werbepraktiken abgeschlossen und sich gegen die Verhängung schwerer Strafen gegen das Unternehmen entschieden haben, einschließlich der Auflösung. Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt sind Google gegenüber skeptischer: Die Europäische Union hat dem Unternehmen in den letzten drei Jahren wettbewerbsbedingte Geldbußen in Höhe von 9 Milliarden US-Dollar auferlegt.

Facebook und Google stellen sich einem gewaltigen neuen Feind: den Generalstaatsanwälten

Die Ermittlungen der Bundesstaaten werden von Texas’ Paxton und sieben weiteren Generalstaatsanwälten, vier Demokraten und vier Republikanern, geleitet. Alle Bundesstaaten außer Alabama und Kalifornien, der Heimat des Silicon Valley, haben sich bisher der parteiübergreifenden Initiative angeschlossen, ebenso wie Puerto Rico und der District of Columbia. Eine Sprecherin des kalifornischen Generalstaatsanwalts reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Staatsbeamte haben bereits offizielle rechtliche Forderungen nach Dokumenten an den Technologieriesen im Zusammenhang mit der Untersuchung von Online-Werbung geschickt, sagte Paxton gegenüber Reportern.

Ashley Moody, die republikanische Generalstaatsanwältin von Florida, sagte, die Google-Untersuchung der Bundesstaaten beginne mit den riesigen Datenspeichern des Unternehmens. „Google überwacht unser Online-Verhalten und erfasst Daten über jeden von uns, während wir im Internet surfen“, sagte sie. „Diese Untersuchung konzentriert sich zunächst auf die Erfassung dieser Informationen und darauf, ob Google sich auf allen Ebenen des Online-Marktes [für] Anzeigenverkäufe einbettet, um diese Branche zu monopolisieren.“

Leslie Rutledge, eine republikanische Generalstaatsanwältin aus Arkansas, beschrieb Google als „Online-Suchmaschinen-Moloch“ und äußerte ihre Besorgnis, dass die Suche nach Unternehmen, einschließlich Ärzten, von der Funktionsweise der Algorithmen und Werbesysteme des Technologiegiganten beeinflusst wird.

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„Ich möchte den besten Rat von den besten Ärzten – nicht der Arzt, nicht die Klinik, die am meisten für Werbung ausgeben kann“, sagte sie.

Die Ermittlungen der Bundesstaaten kommen, als das Justizministerium und die FTC auch Big Tech unter die Lupe nehmen, und das DOJ hat sich frühzeitig für Google interessiert. Die Behörde hat Ende August ihre erste rechtliche Forderung nach Unterlagen eingereicht, wie aus einer am Freitag von Google eingereichten Wertpapierdatei hervorgeht.

Eine weitere Gruppe von elf Generalstaatsanwälten – angeführt von Letitia James aus New York – hat eine eigene Untersuchung gegen Facebook eingeleitet, um zu untersuchen, ob es gegen das Wettbewerbsrecht verstößt und die persönlichen Daten der Verbraucher falsch behandelt.

Einige Staatsoberhäupter sagten, dass sie im Verlauf dieser Ermittlungen eng mit ihren Bundeskollegen zusammenarbeiten. Aber Karl Racine, der demokratische Generalstaatsanwalt von D.C. und Teilnehmer sowohl an den Facebook- als auch an den Google-Untersuchungen, sagte, er und seine Kollegen würden nicht zögern, voranzukommen, wenn Washington sich erneut gegen die Technologiegiganten entscheide.

'Die Generalstaatsanwälte sind ein unabhängiger Haufen, und sie können ziemlich hartnäckig sein', sagte er. „Ich bin also sehr zuversichtlich, dass sich diese parteiübergreifende Gruppe von den Fakten leiten lässt und sich nicht von irgendwelchen Schlussfolgerungen beirren lässt, die auf der [föderalen] Seite zu kurz kommen könnten, wenn Sie so wollen, wenn es mit unseren Fakten nicht übereinstimmt .'

Einige Präsidentschaftskandidaten der Demokraten im Jahr 2020 haben die Anwendung von Kartellgesetzen gefordert, um große US-Technologieunternehmen weiter zu regulieren oder zu zerschlagen. (JM Rieger/Washington Post)

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